Kesepakatan Chicago Bears Ink Sportsbook Mengikuti Tawaran Arlington Park

Salah satu trek balap paling ikonik di Chicagoland, Arlington Park, akan segera memiliki pemilik baru karena tenggat waktu pertengahan Juni untuk penawaran pembelian dan proposal pembangunan kembali di properti seluas 326 acre telah datang dan pergi. Di antara mereka yang mengajukan proposal adalah Chicago Bears, dan organisasi NFL bisa menjadi yang terdepan untuk tawaran yang menang.

Sejak Februari, masa depan Arlington International Racecourse telah dipertanyakan ketika pemiliknya, Churchill Downs, mengumumkan akan menjual properti seluas 326 acre dengan visi merelokasi lisensinya di tempat lain baik di wilayah Chicago yang lebih besar atau negara bagian.

Dalam berita yang agak terkait, Chicago Bears juga menandatangani kemitraan dengan Rivers Casino di Des Plaines hanya beberapa hari setelah mengajukan tawaran Arlington Park. Kesepakatan itu akan menjadikan BetRivers dan Rivers Casino sebagai Sportsbook Resmi dan Mitra Kasino, masing-masing, dari Chicago Bears. Kasino, yang terletak sekitar 20 menit dari Arlington Park, dioperasikan oleh Rush Street Interactive, entitas rumahan dari penduduk asli Illinois dan penggemar seumur hidup Bears, Neil Bluhm.

Koneksi seperti itu hanya terlihat untuk memperkuat peluang Bears untuk dipilih oleh Churchill Downs, terutama karena rancangan zonasi awal disetujui untuk memungkinkan stadion di lokasi. Meskipun demikian, sewa Bears saat ini di Soldier Field berjalan hingga tahun 2033, yang berarti organisasi akan siap untuk sewa tahun-tahun yang tersisa.

Tidak Ada Dana Negara untuk Stadion Baru

Senin ini, Gubernur JB Pritzker berbicara di depan umum untuk pertama kalinya tentang gagasan Beruang datang ke Arlington Park. Pokok pembicaraan utama terkait dengan apakah stadion baru yang akan menyertai langkah seperti itu – yang kemungkinan akan menelan biaya lebih dari $ 1 miliar – akan menerima dana publik.

“Itu bukan sesuatu yang kita lihat sekarang,” kata Pritzker, menembaki kemungkinan seperti itu. “Ini adalah keputusan pribadi oleh perusahaan swasta, dan saya pikir walikota (Lori Lightfoot) akan memiliki lebih banyak masukan langsung daripada saya,” tambah Gubernur.

Pritzker juga menambahkan pendapat pribadinya, mengatakan bahwa dia telah menghabiskan sebagian besar masa dewasanya menonton Beruang di Lapangan Prajurit dan itu adalah sesuatu yang dia harap akan terus dia lakukan.

Ketua IRB Menjangkau Churchill Downs

Ketua Dewan Balap Illinois (IRB) Dan Beiser juga berkomunikasi dengan Churchill Downs minggu lalu, menjangkau perwakilan perusahaan. Beiser mengatakan dia merasa pantas untuk menunggu sampai periode penawaran berakhir. Waktunya juga memberikan ruang yang cukup bagi semua pihak untuk mendiskusikan hal-hal yang diperlukan lebih lanjut. Churchill Downs diperkirakan akan membuat keputusan pada kuartal ketiga tahun ini.

Beiser juga mengatakan tentang situasi keseluruhan:

“Tetapi kami ingin sekali lagi mencoba meminta mereka untuk memberikan kesimpulan tentang hal ini yang memungkinkan orang untuk merencanakan masa depan mereka. Dan juga … untuk memberi tahu mereka betapa pentingnya menurut kami untuk pacuan kuda di negara bagian Illinois, tetapi juga pacuan kuda secara nasional, bahwa semacam akomodasi yang penuh harapan dapat dibuat untuk mempromosikannya.”

Namun, dengan keinginan Churchill Downs untuk tetap berada di pasar taruhan pacuan kuda Illinois, tampaknya tidak mungkin untuk menjual kepada pengembang yang ingin terus mengoperasikan properti sebagai trek balap.

Siapa Lagi Dalam Penawaran?

Pejabat Churchill Downs mengatakan mereka menerima “proposal kuat dari banyak pihak” untuk Arlington Park. Satu-satunya pihak lain yang mengumumkan tawaran secara terbuka adalah kelompok yang dipimpin oleh Roy Arnold, mantan Presiden trek Arlington Park.

Menurut laporan, Arnold ingin membangun di atas situs yang sudah ada, menambahkan arena olahraga menengah dan distrik hiburan bersama dengan berbagai perumahan dan ruang industri. Namun, apa yang mungkin merugikan proposal tersebut adalah bahwa Arnold juga ingin melestarikan trek balap dan terus menawarkan acara balap langsung juga.

Terlepas dari itu, keputusan tampaknya akan dibuat dalam beberapa bulan mendatang, artinya tidak akan terlalu lama sebelum kita mengetahui pemenangnya. Ketika saatnya tiba, kami pasti akan melaporkan kejadiannya.